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Archive for March, 2010

>Thousands of Mexicans have a gay parent

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>Gay Marriage in Mexico and the Baja Paradox

>By Mariana Martínez

Baja California has been brought forward into the national debate over gay marriage, after PAN Governor José Guadalupe Osuna Millán and his Jalisco counterpart decided to sue the Supreme Court claiming the same-sex unions legalized in Mexico City since March 4th are unconstitutional.

The new law approved in Mexico City taking effect as of last week, legalizes same sex unions as a valid marriage in the rest of Mexico, and opens the door for a series of changes in the laws governing healthcare benefits, home loans and adoption, as part of equal rights to same sex couples.

In complete opposite to the governors attitudes towards this new law, Tijuana has been rated as a “welcoming city with a “due as you please attitude” in the popular gay lifestyle website Anodis. Gay and Lesbian Times describes Tijuana even as a more tolerant city than San Diego, California; due to the fact that in San Diego, the gay community is confined into certain areas like Hillcrest, while Tijuana’s gay populations spreads out into all residential areas and nightclubs.

The cities tolerant attitude, —so far away from political moves—, is a result of a series of historical factors including a fast moving populations coming from all walks of life in Mexico; a geographical and ideological distance from the conservative south and a liberating influence from the gay movement in California.

For Media Relations Specialist Francisco Murillo, Tijuana offers a great advantage over smaller cities because it has such a vast variety of cultural offerings, allowing its residents to be exposed to different social values, something important in the way “out of the closet”.

“Other factors might include the many spaces of anonymity created in big cities, that includes the anonymity of a border” Murillo explains, “it helps by giving a fundamental safety-net that you can latter let go of, whenever you are ready”.

Murillo’s account of border life is consistent with the findings by Raúl Balbuena Bello PhD social researcher and professor at UABC Mexicali specializing in homosexual identity at the border.

For Balbuena, border cities have a complex web of relationships with their counterparts, and those interactions include sentimental, family, business relationships and gay people have been able to skillfully use the border to explore their identity.

“What I’ve found is that many [gay] people in Tijuana and Mexicali escape social constructs by traveling to San Diego or Los Angeles and taking advantage of what those cities offer; mainly in the form of sex, including bath houses, erotic book stores and cabins, sex shops…an offer you can’t find in their cities of origin and the community has little need for them because they have other ways to fill that void” he explains.

Buying power is another key factor allowing gays to enjoy a wide offer of entertainment and housing not specifically marketed towards a gay audience.

In the national website for rents called “Comparto Depa” there are around 295 offers under “gay” category just in Tijuana, and those include a thousand dollars rent for a shared apartment, way higher than the cities average rent.

“Im looking for a clean apartment with a great location, prefrebly in Zona Rio. I like to live well, I’m a hard working reliable person, willing to pay well for a great place to live” signed Israel, is just one of the many adds found in the site.

But the so called apparent openness in Tijuana might come to an end because of the new marriage law in Mexico City, because it might create a negative reaction from the rest of mostly- catholic country, when the married couples go to other states and make them uphold their union.

Gay activist and magazine editor Oscar Soto says the new law is a great triumph for the Mexican gay community, as a step towards equal rights.

“Not all the gay couples want to marry of course, and even less are those who want to adopt children” Soto states, “but the very fact it is a possibility, a recognized right, is a great leap both in the social and legal spheres”.

For Soto, it is key that gay couples can come to the limelight and openly say their partners are not only “friends”.

“There are many reasons why this is an important conquest; romantic reasons we all grew up with, even spiritually it is important to be bound to who you love”, he adds.

Soto explains that for many gay couples with a long history together, there are a series of practical questions that could benefit from their marriage; insurance benefits, health care costs, home loans and government pensions.

“I know of many cases where once a partner dies, one of the families takes over the partners right to inherit, many women have children from previous relationships and their partners have no right to claim them; those are issues affecting many people” Soto says.

But will the new marriage law in Mexico City spur a series of movements all across Mexico? Not likely, according to Balbuena, there isn’t enough social pressure in other places in Mexico, where gay people are comfortable in a state of relative anonymity.

Mexico City is different because of the strong pressure against the gay community during the HIV epidemic in the 1980’s, when there was a demonizing of homosexuality and blame for the HIV-Aids epidemic. But that pressure was not as strong in the rest of Mexico.

“While the gay community doesn’t become a political force there will be little pressure,” he explains, “when people organize and start claiming their rights, that apparent ‘openness’ will seize to be such, because when people start claiming their own citizenship and asking for those rights to be recognized the conflict will begin because of the clash against moral prejudice.”

Until now, at least 20 same-sex couples have obtained a marriage license and are expected to be married in the next few weeks. It will be only after that the true fight will begin, as these couples ask to be recognized by authorities across the country, including their right to adopt, a true test of Mexican society and its courts.

Link to the article.

>Matrimonios Gay en México y la Paradoja en Baja

>

Por Mariana Martínez

Baja California ha entrado al a polémica nacional sobre los matrimonios gays, luego de que el gobernador panista José Guadalupe Osuna Millán y su homologo de Jalisco promovieran una demanda que busca no reconocer los matrimonios gays celebrados en el Distrito Federal a partir del 4 de marzo.

Y es que la ley de convivencia del Distrito Federal, que entro en vigor apenas la semana pasada, legaliza la unión entre personas del mismo sexo y tiene que ser respetado como válido en el resto de México. Incluso se plantea un cambio a las leyes de seguro social, créditos hipotecarios infonavit y acceso a créditos, así como la adopción, como parte del reconocimiento de derechos iguales a estas parejas.

Paradójicamente, el visitado sitio de activismo gay en México, Anodis define a Tijuana como “una ciudad tan acogedora como “valemadrista” y la publicación Gay and Lesbian Times la describe como una ciudad más tolerante incluso que San Diego, California; ya que mientras en esta la comunidad gay se hace visible solo en ciertas zonas como en Hillcrest, en Tijuana los gays están en todo tipo de zonas residenciales, laborales y sitios de diversión de todos los niveles.

Esta tolerancia y apertura tan contrastante con la actitud de los políticos estatales, son resultado de una serie de factores históricos entre los que esta una población flotante proveniente de todos los rincones de México, una de una lejanía del centro conservador y la influencia liberadora del movimiento gay en California.

Para el comunicólogo Francisco Murillo, Tijuana ofrece una ventaja frente otras ciudades por ser un espacio que ofrece una cultura amplia, que expone a formas diferentes de vivir y a valores sociales diversos, lo que facilita el camino.

“Otros factores son los espacios de anonimato que dan las grandes ciudades o una línea fronteriza” explica Murillo, “ayudan en el sentido de que dan una seguridad fundamental que después puede prescindir del anonimato”.

Esta percepción coincide con las investigaciones realizadas por el doctor Raúl Balbuena Bello, investigador y catedrático del Centro de Investigaciones Culturales de la UABC en Mexicali cuyo trabajo se enfoca a la identidad homosexual.

Para Balbuena, todas las ciudades fronterizas tienen relación con sus pares, pero estos lazos implican cuestiones sentimentales, familiares, comerciales y la gente homosexual se mueve muy hábilmente entre esos espacios.

“Lo que he encontrado como constante es que la gente [gay] de Tijuana y Mexicali escapa de las identidades sociales escapando a San Diego y Los Ángeles y encuentran cosas que estas ciudades no ofrecen” explica Balbuena, “principal-mente en el consumo sexual, como son las casas de baño, librerías con cabinas eróticas, sex shops… y esto no se encuentran en la ciudad y la comunidad no las pide, porque ya están allá y no existe tanta necesidad”.

La fuerza económica de los homosexuales es también un factor clave que les permite también acceder a numerosos espacios de diversión y vivienda sin miedo a exclusión alguna.

En el sitio de clasificados nacional “Comparto Depa” se muestran al menos 295 anuncios de la categoría “gays” “Tijuana” entre los cuales se anuncian rentas de hasta 10 mil pesos por una residencia compartida, muy por encima del promedio de la ciudad.

“Busco un departamento muy bien ubicado de preferencia en zona Río, me gusta vivir bien soy una persona trabajadora y muy confiable, estoy dispuesto a pagar muy bien por un muy buen lugar” dice uno de los anuncios que ofrece seis mil pesos de renta mensual y se describe como un profesionista gay de 26 años identificado como Israel.

Pero a ese “valemadrismo” aparente se le opone la reciente polémica respecto a la resolución de la ley de convivencia, aprobada en el DF y la posible reacción adversa en el resto del país de intentarse una medida parecida o cuando las parejas originarias de otros estados intenten hacer valer su matrimonio.

El editor de una publicación gay y librero de profesión, Oscar Soto, considera que la aprobación de los matrimonios gays es un paso clave para lograr la igualdad de derechos en este país que llena de júbilo a muchísimas personas en todo el país.

“No todos los gays quieren casarse y mucho menos adoptar hijos, pero el lograr que sea una posibilidad, un derecho reconocido es un avance importante en el plano social y legal” dice Soto, “que no se presente una relación como simple “amistad”, por cuestiones prácticas, hasta por el aspecto romántico en el que creemos todos… hasta espiritualmente es importante”.

Y es que según Soto, a muchas parejas gays con larga historia juntos les preocupan además las cuestiones prácticas de su unión, como lo es no tener beneficios de servicios de salud que tienen las parejas heterosexuales, no poder acceder a Infonavit, fondos de ahorros o pensiones de cónyuges.

“Hay muchos casos alguna de las dos familias usurpa el derecho del otro de heredar, muchas mujeres tienen hijos que quisieran dejar en manos de sus parejas y no se les permite y son cosas que afectan a mucha gente” cuenta Soto.

Pero entonces la nueva ley de convivencia del DF, ¿dis-parará movimientos parecidos e iniciativas de leyes de convivencia en otros estados? Balbuena dice que no es probable, debido a no haber suficiente presión social para salir del cómodo anonimato en el que vive una gran mayoría de la población gay.

En el DF, esta presión se ejerció sobre la comunidad gay desde los años 80s luego de la satanización de la homosexualidad en la epidemia del VIH-Sida, pero esta presión no fue ejercida con tanta fuerza en el resto de México.

“Mientras la homosexualidad no se convierta en un problema político no hay ninguna presión” explica, “es solo cuando la gente se organiza y empieza a luchar por sus derechos que ese aparente “valemadrismo” no es tal, porque en términos de toda la constitución social, cuando uno comienza a constituirse como ciudadano y pedir reconocimiento, es entonces cuando tiene un gran conflicto al ya enfrentarse a prejuicios morales”.

Por lo pronto hay al menos 20 parejas del mismo sexo que ya tienen licencia para celebrar su matrimonio en las próximas semanas y será después cuando venga la verdadera lucha al pedir que esto les sea reconocido en otros ámbitos, incluyendo la adopción; será entonces cuando se pongan a prueba, tanto la sociedad mexicana como sus cortes.

Enlace al artículo

>YouTubers of Mexico Against Homophobia!

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